Tag Archives: Balvenie

Balvenie 15 YO Single Barrel Sherry Cask

Предыдущая “пятнашка” Balvenie из серии “Single Barrel” (из бурбоновых бочек первого и второго наполнения) нравилась мне настолько, что когда было объявлено о прекращении выпуска этого виски, я напоследок купил себе ящик из последней российской партии. Помню, как мы сидели с молт-маньяками, дегустировали и гадали, какая нам досталась бочка: первого или второго наполнения. Всем, конечно, больше нравились розливы из рефильных бочек. И мы пытали друзей из российского представительства “William Grant & Sons”, чтобы они достали нам именно такие релизы однобочковой “пятнашки”…

Прошли годы, и на смену старой линейке “Single Barrel” пришла новая. Меня в ней особенно заинтересовал 15 YO Single Barrel Sherry Cask, потому что новая 12-летка — это бурбоновые бочки первой заливки, вряд ли бы они поразили меня больше старых 15-летних релизов. А топовый релиз нынешней “Single Barrel” линейки, 25-летний виски из бурбоновых бочек второй заливки, конечно, прекрасен, но это уже дорогой эксклюзив, нежели хороший виски для ежевечернего наслаждения. То ли дело, новый Balvenie 15 YO Single Barrel, выдержанный в бочках из-под хереса Олоросо первого наполнения. Это же должен быть настоящий хересный монстр! А кто не любит хересных монстров?

Поэтому когда бренд-амбассадор Balvenie Дмитрий Черкашин объявил в соцсетях, что в Россию приехала первая ограниченная партия новой “пятнашки” (всего 100 бутылок), я тут же заказал себе две. Что ж, давайте посмотрим, насколько хорош новый хересный монстр от Дэвида Стюарта.

Встречают по одежке, поэтому начнем с тубы. Она для такого попсового бренда, как Balvenie, на удивление информативна. Поясню: слово “попсовый бренд” тут отнюдь не оскорбление. С моей точки зрения, Balvenie относится к той касте производителей, которые, с одной стороны, строят свою маркетинговую кампанию на отсылках к уникальности, исключительности, крафтовости, личности молт-мастера — к тому, чем и должен быть сингл молт. Но, с другой стороны, имеют сравнительно массовое производство. 6 кубов (spirit stills) и почти 6 миллионов литров спирта в год (на Balvenie) — это совсем немало по меркам производства шотландского односолодового виски. Лучший пример “двояковыпуклости” — это собственная токовая солодильня. Да, на Balvenie она есть, и мало кто в наши дни может похвастаться подобным. С другой стороны, понятно, что при таких объемах производства собственный солод — это считанные проценты от всего объема, а большая часть соложеного ячменя покупается напрямую у поставщиков.

Впрочем, я отвлекся. Как я уже сказал, для такого массового бренда, как Balvenie, туба исключительно информативна. Внимательный читатель найдет тут информацию и про обжиг бочек (и даже чем отличаются “toasting” и “charring”), и про отличие американского дуба от европейского, и про тип бочки и её вместимость (хересный батт, 500 литров) и даже схематичное изображение составных частей бочки. Туба буквально испещрена текстом и деталями, её приятно вертеть в руках, изучать и чувствовать: не для массового потребителя сделал Дэвид Стюарт этот виски, а для нас, для молт-маньяков, для тех, кого интересуют все эти подробности. Тут же не делается и никакого секрета про херес и про выдержку: это бочки из-под Олоросо первой заливки. Вроде бы мелочь, но в современном мире бума сингл-молтов любую информацию “по существу” воспринимаешь с энтузиазмом. Уж слишком много стало в этой индустрии маркетингового буллшита.

Отдельное спасибо стоит сказать и Дмитрию Черкашину, который сопроводил появление на российском рынке нового релиза большой статьей на официальном сайте Balvenie. Дмитрий умеет разговаривать с молт-маньяками на одном языке, а уж поверьте мне, амбассадор, который знает и может рассказать про свой продукт больше, чем написано в маркетинговых материалах — это в России по-прежнему редкость.

Впрочем, на самой бутылке, в отличие от старой “пятнашки”, потерялась одна деталь. Номер бочки тут по-прежнему указан, но вот самого интересного — даты дистилляции и бутилирования — на бутылке больше не пишут. А жаль, эта была та самая крафтовая “фишка”, которая отправляла нам сигнал: “да, у нас массовое производство, но смотрите, мы до сих пор ценим эти столь близкие сердцу любого молт-маньяка календарные даты”.

Но хватит мечтать о прошлом, давайте попробуем. В Россию приехала партия из бочки под номером 11276. Традиционная и весьма почетная “синглкасковая” крепость в 47,8% — это еще один приятный нюанс, говорящий о том, что Balvenie 15 YO Single Barrel Sherry Cask это виски без компромиссов. Чудесный плотный цвет хереса первой заливки не спутаешь ни с чем. Мягко срываем фольгу, обхватившую широкое горло бутылки, берем правильный бокал… Поехали!

Нос: Да, это несомненный хересный монстр. Здесь есть всё то, что мы привыкли видеть: сухофрукты, орехи, гречишный мед, пахлава. Лишь, на мой взгляд, многовато дуба. 22.
Вкус: Немного пыльный, чуть задубленный. Старая кожа, табак, сладкое вино. Слегка не хватает фруктовости, доминирует дуб и сладость от хереса 21.
Послевкусие: Долгое и теплое. 22.
Баланс: Эту оценку обычно используют как корректирующую, за что-то, что понравилось или не понравилось. Я отмечу насыщенный цвет и уважительную крепость. 22.

Итого: 87.

На Whiskybase, кстати, такая же оценка.

Ну и последнее, цена. Понятно, что на Западе за 100 фунтов — именно столько и стоит там этот релиз — можно найти большое количество хересных монстров. В России же выбор официально импортируемого скотча меньше. За бутылку Balvenie 15 YO Single Barrel Sherry Cask у нас просят около семи тысяч рублей. И, на мой взгляд, это адекватная цена.

Ручная работа от Balvenie

Вильям Грант с сыновьями продолжают развлекать столичную публику мероприятиями вокруг виски. Маркетинговый отдел у WG&S отрабатывает бюджеты на совесть: казалось бы, чем еще можно удивить любителей виски после того, как в Москву два года подряд приезжал великий Дэвид Стюарт? Однако концепция вечера “Balvenie Craftmanship”, который прошел в ресторане на Тверском бульваре, сильно отличалась от привычного званого ужина с лекцией амбассадора и бокалом вкусного, но всем нам известного виски.

Признаться, я скептически отношусь к мероприятиям, где виски лишь создает атмосферу, превращаясь из изысканного и сложного напитка в аккомпанемент ужина и действа на сцене. Да, я один из тех людей, кто считает употребление признанного шедевра вроде Balvenie 21 Portwood в курящей комнате после обеда кощунством ;). Однако надо отдать должное маркетинговым акулам WG&S и лично бренд-амбассадору Balvenie в России Дмитрию Черкашину. Мероприятие “Balvenie Craftmanship” получилось как бы и не про виски вовсе. Конечно, в течение всего вечера гостей угощали виски Balvenie, начиная с классической 12-летки и заканчивая тем самым “Портвудом”. Но, окажись я в тот вечер за рулем и оставив алкогольные напитки (все равно полная линейка Balvenie есть в моем домашнем баре), я бы все равно увлекательно провел время.

А полюбоваться (кроме виски) было на что. Пять маленьких мастерских, исповедующих ручную работу и мелкосерийное производство, представляли результаты своего труда. Оказывается, в России есть люди, делающие качественные вещи своими руками и продающие их по не самым чудовищным ценам. Пусть кожа для сумок используется европейская, а механизм для наручных часов — швейцарский… Все равно это сделано руками, сделано качественно и “made in Russia”. Это чертовски приятно.

Мне особо пришлись по душе две мастерских. Первая — это “Кузнецов и Якунина”. Импонирует то, что парень был сисадмином, затем понял, что так жить нельзя, забросил компьютеры и стал шить сумки и кошельки ;). И вторая — это очки ручной работы из дерева “Woodeez”. Прям, хочу-хочу, обязательно сдам свою оправу ребятам для опытов.

Дима Черкашин и вся команда WG&S — молодцы, что решили в таком необычном формате поднять интерес московской публики к редкому в наши дни искусству ручного труда. Вещь, сделанная руками от начала до конца, на совесть — это всегда уникальный продукт. Будь то напиток или кожаная сумка. Я надеюсь, что это не последнее знакомство с маленькими мастерскими и на новых встречах “Balvenie Craftmanship” мы увидим еще много интересного.

P.S.: Надеюсь, у читателей на возникло вопроса “а при чем здесь виски Balvenie?” ;-).

Мини-презентация от Balvenie и Glenfiddich

Не перестаю приятно удивляться тому вниманию, которое компания William Grant & Sons уделает российскому рынку. Рынку, который, как мне кажется, совершенно незаметен на картах производителей т.н. “элитного алкоголя”. Еще бы: ведь конкурировать с ценами огромного количества интернет-магазинов дьюти-фри не могут не то что специализированные бутики или супермаркеты (они-то и подавно), но даже официальные “корпоративные” прайс-листы поставщиков! Вот и получается, что знакомство с новым молтом людям, конечно, в охотку, но за бутылкой они пойдут на подпольную дьюти-фри алкобазу. Впрочем, знание бренда тоже дорогого стоит: следующий раз, возвращаясь из заграничной поездки, человек вдруг да купит (сознательно!) бутылочку вкусного Балвени, а не какой-нибудь Блэк, прости Господи, Лэйбл.

Вот и вчера первые лица “Сыновей Гранта” в России Алексей Новоселов и Дмитрий Черкашин представили собравшимся в бутике “Gran Cru”, что в “Новинском пассаже”, новые образцы продукции с винокурен Glenfiddich и Balvenie. Знатокам виски он уже знакомы: от Glenfiddich это Malt Master’s Edition и Cask of Dreams “Russian Oak”, а от Balvenie — 14-летний Carribean Cask, виски бурбоновой выдержки, довыдержанный в бочках из под рома. На мой субъективный вкус, он приятнее и нежней предыдущего ромового финиша из официальной линейки, Golden Cask. А неожиданное креветочно-крабовое (sic!) послевкусие вообще заставляет произнести “вау” и непременно купить бутылочку себе в домашний бар. Завершалась короткая встреча 17-летним Balvenie Peated Cask, виски, который уже снят с производства, но до России доехал только недавно. Поэтому, когда весь остальной мир начинает скупать остатки этого неплохого, в общем, молта, российские ценители только начинают его пробовать. Я, правда, не очень понимаю этот виски: нежный медовый Балвени не вяжется у меня даже с легкой торфленостью. То ли дело хересные торфленые монстры!

Спасибо амбассадорам и компании “William Grant & Sons” если не за то, что все больше виски из их линейки можно официально купить в России (читайте выше первый абзац про дьюти-фри), но за просветительскую работу, которая, безусловно, является очень важной составляющей виски-образования российского населения. Это мы, как клуб, одной из миссий которого является популяризация качественных сингл-молтов, горячо приветствуем!


Вечер Balvenie в центре Москвы

В четверг, 18 апреля, в теплом ламповом Бункере Мафии прошел вечер дегустации официальной линейки Balvenie. Организатором мероприятия выступил “Whisky Leprosorium Club DC”, впервые устроивший по этому поводу открытую встречу. Вел вечер бренд-амбассадор The Balvenie в России Дмитрий Черкашин. Дмитрий представил и дал продегустировать собравшимся официальную линейку винокурни, доступную в России, а именно:

The Balvenie DoubleWood, 12 YO
The Balvenie Single Barrel, 15 YO
The Balvenie Peated Cask, 17 YO
The Balvenie PortWood, 21 YO

Наш клуб не был бы клубом, если бы мы не вмешались и, с любезного согласия Дмитрия, не добавили отсебятину в виде The Balvenie GoldenCask, 14 YO.

Публика в целом собралась искушенная, азбуку виски почти никому объяснять не приходилось. И Дмитрий, чувствуя это, все время держался на одной волне со слушателями: углублялся в интересные темы, не рассказывал прописных банальностей. Лекция проходила живо и интересно, с большим количеством вопросов, некоторые из которых заставляли Дмитрия задуматься ;-). Ну и, конечно, дегустация всей линейки еще раз напомнила, что Balvenie – один из моих любимых Спейсайдеров (а также то, что надо, наконец, купить Portwood в свой домашний бар).

Особо стоит отметить помещение, которое как будто создано для теплых виски-встреч. Лучше интерьера и атмосферы к дегустации виски, наверное, и не найти.

Большое спасибо Дмитрию и всем участникам. Встреча имела большой успех и показала: первый блин открытых встреч с приглашением представителей компаний вышел отнюдь не комом. Мы надеемся продолжать.