Monthly Archives: March 2016

Ароматные Полугары — забытая прелесть дворянских застолий

Недаром говорят, новое — это хорошо забытое старое. Напиток, о котором сегодня пойдет речь, был обязательной частью застолий высшей знати в России в 17-19 веках. Был сложен в производстве и очень дорог, а затем довольно быстро забыт. Как, впрочем, и вся история русской водки. Вместе с тем этот напиток настолько непохож ни на что существующее сейчас на мировом рынке алкоголя, что я возьму на себя смелость утверждать: воссозданный частной винокурней “Родионов и сыновья” ароматный “Полугар” — это совершенно новое слово в линейке современных благородных крепких напитков. Но обо всем по порядку.

Если вы читали труды историка русской водки Бориса Родионова, то знаете, что до конца 19-го века в России слово “водка” не имело ничего общего с тем напитком, что сейчас продается в магазинах под этим названием — ректифицированным спиртом, разбавленным водой. Ведь устройство для ректификации спирта было изобретено только в первой половине 19-го века. До этого на Руси главным крепким напитком было т.н. “хлебное вино” — зерновой дистиллят, получаемый перегонкой зерновой браги в медном кубе. Как производство виски, только его не выдерживали в дубовой бочке, а пили сразу. Но был и еще один продукт, куда менее массовый и более искусный. Хлебное вино перегонялось в кубе, затем настаивалось на специях, кореньях, травах и ягодах, а затем еще раз перегонялось. Получившийся напиток, сложный и глубокий, назывался “ароматной водкой”. Стоил он много дороже хлебного вина и позволить себе его могли только высшие сословия.

Именно этот линейку продуктов — “исторические ароматные водки” — и запускает на рынок винокурня “Родионов с сыновьями”. От оригинальной, исторической рецептуры сделано лишь два отступления. Во-первых, напиток не подслащивают сахарным сиропом (наши предки любили сладкое, но нам приторные ноты в сложном напитке покажутся излишними). Во-вторых, вместо исторического названия “водка” используется бренд “Полугар”. Как следствие, напиток редуцирован до “полугарных” 38,5%. Исторически водки могли быть гораздо крепче. Во остальном же продукт произведен в полном соответствии с рецептами водок, описанными в книге 1805 года “Полный винокуръ и дистиллаторъ”.

Я имел честь попробовать предсерийные образцы новых ароматных водок от Бориса Родионова полгода назад (да простят меня читатели, но мне по душе историческое название напитка). Уже тогда было понятно, что на рынке они произведут фурор. Сложносочиненный глубокий аромат, ни на что не похожий вкус и при этом воздушная легкость пития — это совершенно особенное, не похожее ни на что удовольствие. Я с трудом могу назвать себя неискушенным человеком, но исторические ароматные водки, воссозданные Борисом Родионовым, моментально и прочно застолбили в моей системе алкогольных ценностей совершенно особое место.

И вот, наконец, они на рынке. Первые три релиза из новой линейки ароматных “Полугаров”: “Молодецкий”, “Супружеский” и “Ночных стражей”. Три исторических рецепта ароматных водок, воспроизведенные Борисом Родионовым.

Встречают по одежке: первым делом обращаем внимание на упаковку. Добротные картонные тубы имеют схожий дизайн, однако в деталях отличаются. Чем именно — узнают лишь те, кто соберет полную коллекцию. Меня, впрочем, в оформлении подкупает другое: упаковка очень информативна, в нескольких абзацах дан ликбез по истории русских дистиллятов и ароматных водок. Кроме того, в тубу вложен буклет, где чуть более подробно рассказано о том, что за продукт вы купили. И это не труды маркетологов, а наша с вами история, незаслуженно забытая. Тут же, в буклете, Борис Родионов извиняется, что немного отошел от исторического рецепта и решил не подслащивать напиток сиропом. В остальном, впрочем, нам гарантируют полную аутентичность, в доказательство приводя снимок страницы с рецептом из книги 1805-го года. Он же (рецепт) повторен и на тубе.

Такая честность и скрупулезность подкупает, особенно в наши времена, когда на упаковке элитного алкоголя трудно найти полезную информацию о продукте. Например, упаковка виски может пестреть рассказами о том, как мастер винокур выбирал “совершенно особенные” бочки из своего “секретного” погреба, но при этом на ней не будет ни намека на возраст спиртов или используемый дуб.

Кстати, по словам представителей винокурни, строгое соответствие историческому рецепту далось нелегко: компоненты для первого теста по всему миру собирали год!

Однако, перейдем к самому напитку. Названия — “Молодецкий”, “Супружеский” и “Ночных стражей” — являются историческими и имеют определенные коннотации. Первый, стало быть, восстанавливает силы. Второй, судя по всему, хорош для дел семейных, а третий, видимо, следует принимать, чтоб не заснуть. Так ли это? Почему были выбраны именно эти рецепты? По словам авторов, эти релизы были отобраны для новой линейки ароматных “Полугаров” исключительно потому, что получились вкусными. За столетия вкусы людей поменялись и далеко не все исторические рецепты пришлись бы по душе современному ценителю хорошего алкоголя. Конечно, это все натуральный продукт и наверняка напитки по-разному влияют на организм. Ведь наши предки не стали бы просто так давать им названия. Однако все же употреблять их рекомендуется как обычный хороший алкоголь: маленькими порциями, в качестве апперитива или дижестива. Впрочем, отмечается, что эти три новых “Полугара” просто фантастически проявляют себя в коктейлях. Не сомневаясь, что сложнейший многогранный состав напитка дает безграничную фантазию для творчества, я, впрочем, не решился бы столь благородный алкоголь мешать с чем-то другим.

Мне удалось одним из первых вдумчиво распробовать новые ароматные “Полугары”. Ниже я привожу свое описание. Однако подчеркну, что одного текста мало, напиток настолько интересный и сложный, что его непременно следует попробовать каждому уважающему себя ценителю хорошего алкоголя.

1. Полугар “Супружеский”. Очень пряный, “сахарный” и свежий аромат, явственно чувствуется кардамон, анис, листья мелиссы, нотки сельдерея. Во вкусе — анис, можжевельник, кардамон, петрушка и мята. Послевкусие легкое, с небольшой горчинкой. Мне видится данный напиток в качестве апперитива, чтобы раззадорить, разжечь аппетит. Либо же перед вторым блюдом, особенно хорош будет с дичью. Однако он достаточно сложен, поэтому и наслаждаться им отдельно от еды — неповторимое удовольствие. В голове рисуется вечер ранней осени в густом хвойном лесу, гостевой дом егеря на опушке, залитой янтарным светом заката, и знатная трапеза после удачной царской охоты. Лишней показалась лишь горчинка в послевкусии.

2. Полугар “Ночных стражей”. Нос: дерзкий, яркий, сочный, с доминирующими нотами апельсиновой цедры, гвоздики и тмина. Ни дать ни взять — коктейль “Old Fashioned”! Вкус сшибает ураганом можжевельника, лимонника, аниса и муската. Пожалуй, я погорячился, сказав, что столь благородный напиток не стоит делать основой коктейлей — этот “Полугар” буквально просится в руки хорошему бармену. Нюанс, который может вызвать критику у ценителей: у этого “Полугара” совершенно различаются аромат и вкус. Если аромат — это идеальное завершение легкого ланча на озере в разгар жаркого лета, то вкус — сочельник и теплый плед в ожидании падающей звезды.

3. Полугар “Молодецкий”. Аромат напоминает “Супружеский”. Он чувствуется более душистым и цитрусовым. Вкус пряный и хвойный, много гвоздики и тмина. Здесь уже нет горчинки, что досадила мне в первом образце. Напротив, послевкусие мятное и цитрусовое. Это напиток, которым надо завершать сытный обед. Впрочем, если к нему подадут лимонный тарт с лесными ягодами, от кушанья не отказывайтесь: этот “Полугар” отлично дополнит десерт.

Все три новых ароматных “Полугара” мне, в целом, понравились. Они все разные, но их объединяет потрясающая сложность аромата и вкуса вкупе с воздушной (и даже опасной!) легкостью, с которой они пьются. Они не давят своей многогранностью. У них всех не очень длительное послевкусие. Но каждое прикосновение к бокалу дарит неугасаемое удовольствие: глоток за глотком, ты открываешь для себя новые грани напитка. Я написал про опасность увлечься, а она есть: все-таки “Полугар” имеет крепость 38,5%. Искренне надеюсь (если не сказать больше — знаю), что Борис Родионов с сыновьями продолжит эту уникальную историческую линейку и нас ждет еще много приятных сюрпризов.

Ароматные “Полугары” появятся на полках магазинов весной, их стоимость будет на уровне полуштофных “Полугаров”.

Первый московский виски-симпозиум состоялся!

В теплые мартовские выходные московские молт-маньяки и гости столицы собрались в тесном, но уютном “Брюс баре”, что в центре столицы, на Первом московском виски-симпозиуме. Это мероприятие стало определенной альтернативой традиционному фестивалю “Классикдрам”, до этого четыре года проводимому одноименным форумом-сообществом российских любителей виски. По ряду причин “Классикдрам” в 2016-м году взял паузу. Однако те же люди, что стояли у истоков фестиваля, приняли участие в Симпозиуме. Так что получилась своеобразная смена формата и “игрового поля” без “смены составов”.

Свои коллекции редких релизов виски на Симпозиуме представили столичные энтузиасты и молт-маньяки: Михаил Селиванов, Павел Набойщиков, Владислав Каманин, Андрей Данилов, Андрей Удовица, Дмитрий “Malters” и ваш покорный слуга.

Стенд Павла Набойщикова выделялся редкими релизами от Samaroli и целой армией купажированных виски второй половины прошлого века. А ведь раньше бленды были совсем не такими, как сейчас. В отсутствие ажиотажа на солодовые спирты содержание их в ординарном бленде могло доходить до 70% и выше! Отдельной “фишкой” на стенде был Ardbeg Uigeadail, довыдержанный самим Павлом в 100-литровой хересной бочке. Многие, возможно, сочтут эксперимент спорным — зачем дорабатывать и так идеальный виски! — но получилось как минимум интересно:

Владислав Каманин традиционно представлял всю палитру красок Glenfarclas, в том числе релизы для зарубежных рынков и редчайшие образцы Family Cask разных лет:

У Михаила Селиванова, как обычно, было изобилие всего, на любой вкус и размер. Отдельно стоит отметить релизы Bunnahabhain 24 и 27 лет, произведенные известным молт-маньяком Бертом Брюнелем и розлитыми в свое время специально для Михаила:

Андрей Удовица, известный коллекционер Laphroaig, представил редкие “Лафройги” и прочую Айлу. Примечательно, что значительную часть коллекции Андрей собрал, просто путешествуя по России и заходя в алкогольные магазины во всех уголках нашей родины:

Андрей Данилов, известный московский энтузиаст-дистиллер, помимо широкой линейки Scott’s Selection представил образцы своего творчества. Это ржаной дистиллят в стиле “нью-мейк”, а также дистилляты, выдержанные в бочке из нового обожженного дуба и из-под крымского портвейна. Прямо на фестивале он разливал дистиллят из этой же бочки уже второго залива. Я скептически отношусь к продукции русских домашних винокуров, но у Андрея нью-мейк — один из лучших. По вкусоароматическим свойствам он вполне составляет конкуренцию “Полугару”.

Дмитрий “Malters” вскочил на подножку поезда в последний момент и тоже принес несколько интересных релизов:

Ваш покорный слуга не изменил себе и выставил 12 лучших образцов от негоцианта SMWS, которые собирал последние пару лет:

Настоящим хитом стали классический, “старорежимный” хересный Bowmore 26 лет (3.228 “A deep, brooding masterpiece”), 37-летний Dufftown (91.20 “The rumbling thunder of contentment”), и редчайший ирландец, дитя эксперимента 90-х годов на Cooley с карамельным солодом (117.5 “Smouldering, brooding and alluring”). Полный список фестивального SMWS доступен здесь.

Мероприятие организовала и помогала нам за стендами дружная команда “Брюс бара” и её блистательный дирижер, Геннадий Силиванов. Если бы не они, ничего бы не случилось:

Это были два насыщенных, тяжелых, но интересных дня. За счет маленькой площади и бутиковости мероприятия было гораздо больше общения, посетители подолгу “зависали” на стендах, имели возможность изучить предлагаемый виски намного лучше. Ведь никуда бежать было не надо. А проблему пространства и ажиотажа решили разнесением Симпозиума на четыре сессии, утреннюю и вечернюю в субботу и воскресенье, по 5 часов каждая. Настоящие молт-маньяки покупали билеты на несколько сессий подряд и “зависали” на целый день или, наоборот, разносили посещение на два вечера. Билеты на мероприятие, кстати, были проданы за считаные дни.

Надеюсь, нам удалось подарить московским любителям виски настоящий праздник.