Monthly Archives: January 2015

Эволюция ценителя виски

Человек, увлекшийся односолодовым виски, обычно проходит несколько “ступеней” эволюции на своем пути к званию ценителя этого напитка. Нижеприведенное описание “дороги по воде жизни”, конечно, стоит воспринимать с долей иронии. Но многие мои приятели, которых я могу назвать ценителями виски, подмечали, что во многом так оно и есть.

1. “Любитель торфа”
Это человек, который только недавно открыл для себя мир сигл-молтов. Он уже понимает вкус и может отличить дрянной бленд от хорошего виски. Обожает “Лафройг”, “Кал Илу”, тащется по “Лагавулину”. Часто просит привезти ему из Шотландии или просто из дьюти-фри “что-нибудь эдакое” (читай: “Чивас” и “пешеход” не прокатят), но непременно уточняет: чтобы обязательно было дымное. При этом, впрочем, возрастные релизы с той же Айлы ему не очень по нраву. Секрет прост: из широкодоступной вкусовой палитры торфленый — самый необычный, привлекающий внимание. А с годами выдержки торфленость резко теряет яркость. Если человека зацепили сингл-молты, значит, он относится к тем, кто способен почувствовать эту палитру (автор видел немало людей, которые даже на самый изысканный скотч отзывались “что это за спиртяга”). Немудрено, что первый шаг делается в сторону самого яркого и запоминающегося вкуса.
Среди ценителей виски считается, что страстная любовь к торфяным нотам Айлы — признак виски-нуба. Это не есть повод для осуждения, просто нужно двигаться дальше.

2. “Фанат хересных монстров”
Вторая яркая экспрессия на пути к познанию вкуса скотча — это хересные тона. Мощный, насыщенный вкус с нотками сухофруктов, орехов, чернослива способен не хуже дымных виски покорить новичка, вливающегося в мир сингл-молтов. С палитрой снова все понятно, над большинством хересных монстров не нужно “сидеть” часами, они очаровывают с первого глотка. Признак виски-нуба в этом случае — целенаправленный поиск и выбор хересных релизов, без оглядки на винокурню и степерь рефильности бочки. С тем же упорством, что фанат торфа просит “привезти ему Айлу”, новичок предпочтет хересную бочку бурбоновой, даже если это 10-летний виски, а бочка — глубокий refill, о чем недвусмысленно говорит цвет напитка.
Со временем приходит понимание, что не всякий виски, выдержанный в хересной бочке — это “хересный монстр”. Следует записать себе это в образовательный актив и идти дальше.

3. “Охотник за финишами”
В жизни каждого вискилюба случается момент, когда он пробует совершенно фантастический и необычный по вкусу скотч, непохожий на все предыдущие (которых, стало быть, уже должно накопиться некоторое количество). Взглянув на бутылку, человек видит фразы вроде “finished in rum casks”, “port pipe matured” или “wine casks finish”. С этого момента для него открывается новая страница познания: виски может быть выдержан не только в бурбоне или хересе. И это, черт побери, действительно вкусно! “Бинго!”, думает наш не вчерашний уже новичок и начинает собирать необычные финиши. Параллельно рассказывая друзьям, что вот он, настоящий шедевр и ювелирная работа мастера винокурни по довыдержке. Правда же заключается в том, что в мире виски не так много действительно великих и успешных экспериментов по нетрадиционной выдержке (хотя сейчас это направление растет, на фоне виски-бума и дефицита бочек). Две трети относительно доступных финишей (рассматривая преимущественно официальные релизы и не беря в расчет изворотливых негоциантов или удачные редкие серии), хоть и бывают весьма вкусны, слишком жестоко относятся к тому, чем напиток должен быть — виски, и настоящий ценитель никогда не сделает на них акцент.

4. “Рефильный бурбон :-)”
Как и положено по законам жанра, правда содержится в простоте. Нужно пройти через торфленые виски айлы, хересные монстры спейсайда и сумасшедшие финиши маленьких винокурен, чтобы понять: самый многообразный, самый комплексный и самый сложный для понимания сингл-молт получается из выдержки в бочках, которые чаще всего используют в вискарном хозяйстве: из-под бурбона, повторной заливки. Эта базовая основа дает специалисту возможность абстрагироваться от занятных, но сиюминутных нюансов, таких как винная бочка или доминирующая фенольность. И потратить много часов, фокусируясь на конкретных спиртах с конкретной винокурни, днями и ночами сравнивая и анализируя, как такое широко используемое дерево дает такой разный результат в каждом конкретном случае.

Напоследок я еще раз попрошу относиться к данному материалу с определенной долей иронии. Хотите действительно узнать, как отличить профессионала виски? Просто спросите его, “какой твой любимый скоч”. Если получите ответ — проходите мимо. Ведь это то же самое, что спрашивать литератора, какая его любимая книга.