Monthly Archives: December 2014

Русские дистилляты. Гид по Полугару

Не ошибусь, если скажу: Борис Родионов уже застолбил себе место в истории новой русской гастрономии и алкоголя. Родионовские “Полугары” — это, безусловно, событие второго десятилетия 21-го века. Все меньше людей, интересующихся алкогольными напитками, задаются вопросом “что такое Полугар?” (спасибо активному маркетингу!), а уж среди читателей этого блога количество таковых, наверное, и вовсе стремится к нулю. Тем не менее, позволю себе кратко, без лишнего пафоса, в формате одного абзаца изложить историю и суть напитка, название которому — “полугар”.

1830-й год. Ирландец Аенис Коффи патентует механизм — колонну непрерывной и многократной дистилляции. Она дает из любой браги на выходе чистый ректифицированный спирт большой крепости. Такой спирт, будучи достаточно крепким, не содержит никаких вкусовых признаков исходного сырья. То есть, с новой колонной теперь можно гнать алкоголь хоть из куриного помета: главное чтобы в замесе были сахар и дрожжи, чтобы сырье забродило. Если такой спирт разбавить дистиллированной водой, получится современая водка: быстро, просто и дешево. Именно это и начало делать государство Российское в конце 19-го века, ведь к нам на родину все изобретения доходят с опозданием на несколько десятков лет. А что же пили русские люди раньше? А раньше на Руси делали то же, что и все остальные: брали местное сырье (в России — рожь и пшеницу, реже ячмень), частично солодили (сахар ведь должен взяться откуда-то), заготавливали брагу, а затем перегоняли ее пару-тройку раз в старых добрых медных кубах (аламбиках). Получившийся продукт перегонки имел хлебный вкус и запах (из зерна же!) и назывался “хлебное вино”. Если же в процессе перегонки либо дальнейшего настаивания хлебного вина в него добавляли сторонние компоненты (тмин, перец, лимон, хрен и т.д.), то такой продукт называли “ароматной водкой”. Именно эти вещи нам и продает сегодня Родионов с сыновьями под маркой “Полугар” (хлебное вино определенной крепости) и с современной водкой этот напиток не имеет ничего общего.

Запомнить разницу очень легко: ректификация — многократная перегонка в больших колоннах, на выходе получается нейтральный спирт, гнать можно хоть из брюквы, разбавь его водой до крепости 40% — и получится то, что мужики последние семьдесят лет бухают на лавке. Дистилляция — двух- или трехкратная перегонка в небольших медных кубах, на выходе получается спирт со вкусом и запахом изначального сырья, разбавь его водой до 40% — и получится то, что мужики бухали на лавке предыдущие несколько сотен лет. Главным в этом всем является то, что традиционный русский напиток — это не водка “Столичная”, а хлебное вино, разница между которыми — пропасть.

Итак, “Полугары”. Я специально пишу это слово в кавычках и с большой буквы, хотя оно имеет исторические корни как имя нарицательное. Но юристы “Родионова с сыновьями” получили право на эксклюзивное пользование данной торговой маркой, так что если кто решит заняться возрождением русской культуры пития — имейте в виду. Тем занятнее видеть на крышке полуштофных “Полугаров” надпись “legendary Полугар”: хочется говорить о возрождении старых традиций но при этом зарегистрировать товарный знак? Выглядит двусмысленно.

Впрочем, вернемся к теме. Если оставить в стороне весь маркетинговый пафос вроде “бережного очищения яичным белком” и прочие вещи, которые нам ни о чем не скажут и которые просто не могли быть массовыми в прошлые века (вообще, хлебное вино — изначально довольно простой напиток для широкого круга населения, в старину мало кто заморачивался отсечением “голов” и “хвостов”, например), то про современный “Полугар” мы можем констатировать две очевидные вещи:

– “Полугар” — это гастрономичный напиток. В древние времена хлебное вино было непременным сопровождением обеденного стола, дополнением к кушаньям. Никому не приходило в голову пить зерновой дистиллят в чистом виде, в качестве аперитива или дижестива. Для этого существовали водки — дистилляты с ароматами, в том числе ликеры, настойки и пр.
– “Полугары” дорого стоят. Я не собираюсь сравнивать стоимость на полке со стоимостью производства этих дистиллятов, просто бутылка невыдержанного крепкого алкоголя по цене более 1500 рублей, которую ты за неделю опустошишь под еду — это дорого для среднего русского потребителя.

И тут мы подходим к цели данного поста. Попробуем среди разнообразия дистиллятов от “Родионова с сыновьями” выбрать лучшие по соотношению “цена/качество”, то есть те, которые хорошо подходят под домашние блюда за относительно умеренную цену. Отмечу, что производители “Полугара”, конечно, дают к каждому из своих продуктов гастрономические рекомендации, однако позволю себе оставить это на совести маркетологов: обычный человек не будет готовить блины с икрой, мозговые косточки, бараний бок с гречневой кашей и жульен (это блюда из рекомендаций) специально чтобы насладиться ими под тот или иной “Полугар”. Равно как и не побежит искать определенный “Полугар”, если вдруг приготовит сотэ из филе пулярки с ананасами и икрой белуги. Решено: гастрономическое сравнение будем производить, принимая во внимание простые ежедневные кушания, то, что едим обычно.

Итак, перед нами на столе вся линейка продукции “Родионова с сыновьями”. Начнем с полуштофных “Полугаров”.

1. “Пшеничный”. В аромате явственно чувствуется пшенная каша, мята, на вкус напиток сладкий и очень мягкий. С первых нот понимаешь, что это — исключительно обеденная тема, ибо в чистом виде он, увы, простоват (не хочу говорить “невыразителен”, дабы не обидеть этот благородный напиток) и перестает удивлять уже с третьим глотком. А значит, принимая во внимание его цену — выше номерных “Полугаров” (см. далее) — оставим его на полке. Впрочем, отмечу, что мне лично он показался удивительно хорошим… как десерт.

2. “Ржаной”. Это сложный, глубокий, очень многогранный напиток. Я бы без колебаний пил его в чистом виде, жалко такое “забивать” едой. Кстати, этот “Полугар”, наверное, должен быть номером 1 на экспорт, ведь ржаной нью-мейк наиболее понятен заграничному потребителю. Так, я подарил бутылку ржаного “Полугара” на день рождения приятелю, известному в Лондоне виски-эксперту, и он остался в совершеннейшнем восторге. Пожалуй, в случае праздника на этот “Полугар” не жалко потратить тех денег, что за него просят (почти в два раза выше “номерных” и в полтора раза выше “Пшеничного”).

3. “Солодовый”. Начнем с того, что этот напиток стоит космически: в два раза дороже “Ржаного”. При этом он не сильно характернее. Да, он другой, но ценителю посмаковать что солодовый, что ржаной одинаково доставят немалое удовольствие. Это тоже напиток для употребления в чистом виде. Мне показалось, что он чуть грубее, но поэтому и более ярко выраженный, чем ржаной, который поделикатнее. Кстати, существенное отличие между двумя этими “Полугарами” только одно: солодовый выгоняют из полностью соложеной ржи, а в “замесе” для ржаного “Полугара” присутствует и несоложеная рожь. Кроме этого, для солодового “Полугара” более тщательно отбираются “сердца” выгонки, что сказывается на вкусе. Итак, уважительно киваем головой, но для повседневного употребления проходим мимо: за такие деньги лучше взять два ржаных.

4. “Ячменный”. На нос — ярко выраженное зерно, каша. На вкус не очень выразителен, показался немного “пыльным”. Честно говоря, мне осталась непонятна ниша ячменного “Полугара”. Если “Пшеничный” — самый дешевый билет в клуб классических “Полугаров”, как по цене, так и по самому ненавязчивому вкусу, то этот стоит лишь чуть дешевле ржаного. Однако он мягкий и подойдет, если хочется что-то ненавязчиво пить, а цена не имеет значения. Кстати, мне, как любителю виски, очень хотелось почувствовать в этом “Полугаре” родственные вискарным нью-мейкам нотки (ячмень же!). Но увы, здесь тройная перегонка и не весь ячмень — соложеный. Впрочем, кровный “заморский брат” у этого “Полугара” есть — это ирландский виски.

Подведем итог по самым элитным, полуштофным “Полугарам”. Их надо смаковать в чистом виде, для употребления “под еду” они дороговаты. Что покупать? Купите “Ржаной”, не прогадаете.

Продолжим “Полугарами” номерными, коих в настоящий момент выпущено 7 видов. Кстати, исторически эти напитки не имеют право называться “полугаром” (кроме номера 1), ведь это — полученная из хлебного вина ароматная водка. От полугара тут только крепость 38,5%. Однако примем во внимание тот факт, что Борис Родионов честно пытался вывести эти напитки на рынок под названием “хлебное вино”, но Роспотребнадзор, которому чужды исторические корни, посчитал, что вино должно делаться из винограда и продукт под таким названием на рынок не пустил. Не забудем также, что “Полугар” — зарегистрированная товарная марка “Родионова с сыновьями”. Поэтому будем называть эти напитки тем, чем они являются: не полугарами, но “Полугарами”.

1. “Полугар №1 Рожь и пшеница”. Этот релиз стоит пробовать, если хочется прикоснуться к классическим “Полугарам”, но денег на полуштофные жалко. В противном случае можно пройти мимо.

2. “Полугар №2 Чеснок и перец”. Исключительно гастрономичный, от одного только аромата сразу хочется наваристого борща с жирным мясом, сдобренного нежной густой сметаной. В чистом виде употребление вызовет вопросы, зато напиток совершенно универсально подходит к самому широкому спектру блюд. Однозначный успех и хит, который был “номером один” в моем рейтинге до выхода на рынок “Полугара №3” (см. ниже). Каждый любитель вкусно поесть должен постоянно иметь бутылку “Полугара №2” дома.

3. “Полугар №3 Бородинский с тмином”. Это лучший “Полугар” в моем рейтинге, и не только потому, что я обожаю тмин. Это пряный, нежный, с характером, но при этом достаточно мягкий напиток, чтобы сочетаться с различыми блюдами, а не доминировать. В отличие от “номера два”, который своим чесночным послевкусием заставляет вас удовлетворительно крякнуть и шумно поставить бокал на стол, “Бородинский с тмином” не завершает, а дополняет и раскрывает только что отправленный в рот кусок мяса или рыбы. Но самое главное, что это единственный из номерных “Полугаров”, которые можно пить в чистом виде и он не надоест. Не думая берем с полки бутылку.

4. “Полугар №4 Мед и перец”. Этот напиток достаточно своеобразный, на любителя. Я не очень люблю сладкое, а здесь все-таки доминирует медовый вкус. Я бы назвал этот “Полугар” вариантом на употребление в чистом виде, если бы не предыдущий абзац. А так — проходим мимо, берем еще одну бутылочку “третьего”.

5. “Полугар №5 Хрен”. По аромату это не что иное, как любимая многими хреновуха. Но, так как в основе напитка лежит благородный зерновой дистиллят, а не разбавленный водой спирт, то этот “Полугар” еще и очень хорошо пьется. Как и номер 3, подходит на роль универсального компаньона к широкому диапазону блюд. Аромат восхитительно манящ, сразу хочется холодца или заливного из рыбы с рисом. Кажеся, что этот напиток будет выгодно оттенять любую еду. Если не любите тмин, этот “Полугар” будет вашим “номером один”, гарантирую.

6. “Полугар №6 Перец”. Очень гастрономичный аромат, ибо, вопреки ожиданиям от этикетки бутылки, здесь чувствуется паприка и паста “болоньезе”, а совсем не “перец черный, молотый”. Вкус, впрочем, не такой интересный, напиток подойдет в качестве “запивательного” к еде, если вам в принципе не нравятся никакие вкусовые добавки и хочется только небольшой “перчинки”, в прямом смысле слова. С легкостью подойдет к широкому диапазону блюд, так как оставляет в послевкусии только легкий аромат перца. Данный “Полугар” занимает третье место в моем личном рейтинге после “тминного” и “чеснока с перцем”.

10. “Полугар №10 Можжевеловый”. До того, как попробовать этот напиток, я думал, что он будет похож на плохой джин: как будто жуешь рождественскую елку. Однако аромат у него гораздо деликатнее, чем у dry gins с нижней полки супермаркета. А вот на вкус – таки да, чисто елочка. Я долго не понимал, зачем Родионов с сыновьями сделали это. Путь к барной полке и коктейлям? Однако вскоре меня осенило: такой яркий вкус будет отлично дополнять острые блюда восточной кухни, типа карри. Не “курицу карри” в непонятном по цвету и консистенции соусе, а настоящий острый индийский карри: куриный виндалу или мемони бирьяни из ягненка.

Резюмируем. Из номерных “Полугаров” стоит, не задумываясь, брать номера 2, 3, 6. Остальное — по вкусу. Впрочем, проблема номерных в другом. Несмотря на крепость 38,5, пьются они отменно и под еду уходят за неделю. Это может влететь лояльному потребителю “Полугара” в месячную копеечку. Проблема лечится родионовским же “Кривачом”. Их на данный момент выпускается два: самый бескомпромиссный “Кривач 61” и “Кривач 41”.

“Кривач 41” – это дистиллят крепости 41%, в основу которого положено четыре соложеных злака (рожь, ячмень, пшеница и овес). Вкусный, сбалансированный, он отменно пьется и может послужить отличной альтернативой ржаному “Полугару”, благо стоит примерно столько же. И при этом он… не заслуживает внимания: я так не понял, зачем он был сделан. Ведь если сравнивать с полуштофными, то за эти же деньги можно взять ржаной. А если рассматривать гастрономическую составляющую, то под еду “Кривач 41” уйдет не менее быстро, чем номерные.

А вот “Кривач 61” — это вещь. Это не более крепкая версия “сорок первого”, а дистиллят из 100% соложеной ржи крепости 61%. Это отличный, мощный напиток, который идеально сочетается с множеством блюд. Однако он не разбавлен до “полугарной” крепости, поэтому пить его надо мелкими глоточками, наслаждаясь. Не смотря на его цену, экономически “Кривач 61” может быть выгоднее номерных “Полугаров” в качестве гастрономического напитка.

Подведем итог. Как напиток для смакования и наслаждения “русским братом виски” отлично подойдет ржаной полуштофный “Полугар”. Для застолья и употребления с едой рекомендую выбрать “Полугары” 2 (“чеснок и перец”), 3 (“бородинский с тмином”) и 6 (“перец”). Одна из этих бутылок всегда должна стоять на обеденном столе. Ну и, конечно, в домашнем баре всегда должен быть “Кривач 61”: чтобы не забывать, что такое традиционные русские дистилляты. И, разумеется, угощать друзей!