Monthly Archives: December 2013

Duty-free на защите акцизного рынка

Как известно, виски в России стоит дорого. Да и не только в России, при удалении от Великобритании цена на бутылку скотча возрастает линейно. Для любителей хорошего алкоголя есть только одно спасение: дьюти-фри. Магазины беспошлинной торговли это единственный шанс купить хороший сингл-молт за две-три, а не пять-шесть тысяч рублей. Однако, кажется, безоблачные дни виски-путешественников подходят к концу. Все больше и больше виски-домов шотландии заменяют свою стандартную линейку молтов на т.н. “Retail Exclusive” релизы, создаваемые специально для дьюти-фри.

Много лет назад рынок беспошлинной торговли стал для алкогольных компаний площадкой для продвижения своего бренда. Специальные duty-free релизы были призваны подчеркнуть эксклюзивность события: раз на полках акцизных магазинов такая бутылка недоступна, надо обязательно разжиться ею в аэропорту. Этот же рынок, давший качественный скачок компаниям в прошлом, в последние годы начал оказывать губительное влияние на их бизнес. Появление интернет-магазинов послужило развитию подпольной торговли дьюти-фри алкоголем. И все чаще ящики с беспошлинным виски стали миновать полки пограничных магазинов, отправляясь напрямую на интернет-сайты вроде “алкобазы” или “настакане”.

Разумеется, такая ситуация не могла прийтись по душе алкогольным компаниям. Официальные продажи скотча в России невелики, зато многочисленные онлайн-магазины, торгующие литровыми бутылками без акцизов, но с наклейками “duty free only”, не могут пожаловаться на отсутствие клиентов. Еще бы: кто будет покупать маленькую по пять, когда продается большая и по три. Прекратить это бесстыдную, но всех устраивающую картину компании решили весьма элегантным путем. Крупные производители стараются заполнить свой бренд в беспошлинных магазинах специальными сериями “Retail Exclusive”, постепенно выводя из продажи стандартную линейку своих виски. У Balvenie уже сформировалась серия для дьюти-фри, тем же путем идет Laphroaig. И вот уже на полках магазинов крупных аэропортов не найти ни двенашки “даблвуда”, ни 21 PortWood, ни 18-летнего “Лафройга”. Отсутствие стандартной линейки виски в дьюти-фри означает отсутствие возможности не переплачивать втридорога в винных бутиках.

Так что, когда в следующий раз увидите в аэропорту недорогую бутылку любимого скотча, поспешите приобрести. Возможно, она будет последней.

Обманчивая элитарность винтажей

Какая фраза приятнее ласкает слух потребителя, “10-летний виски” или “винтаж 2002 года”? Бьюсь об заклад, что второй вариант. Именно на это и ориентируются маркетинговые отделы тех компаний, чьи бюджеты слишком малы, чтобы соревноваться на полках с “Макалланом” или “Гленфиддиком”.

Примеров масса, самые яркие из них — это Balblair и Glenrothes. Компании, которым принадлежат эти винокурни (Inver House Distillers, LTD и Berry Brothers & Rudd, соответственно), не могут соревноваться с монстрами вроде Диаджео или Перно Рикард, которые владеют половиной виски-мира Шотландии. Поэтому для своих виски эти компании выбрали хитрую, подчас обманчивую, но умную маркетинговую тактику: вместо типичных официальных “возрастных” розливов (10, 12, 18 лет) все бутылки виски именуются тем или иным винтажом, которому сопутствует, как правило, год дистилляции. Внутри бутылок этих релизов плещется иногда посредственный, иногда неплохой виски 10-18 лет. Так и появляются на свет “Balblair 2003 Vintage” или “Glenrothes Select Reserve”, 10-летний молт в первом случае и NAS-овский батч — во втором. По вкусу они уступят многим 10-12-летним виски с полок магазинов, хотя названия, согласитесь, внушают доверие. Кроме того, на сайте винокурен вы сможете прочитать душещипательные истории о том, что мастера винокурен выбирают только лучшие бочки, из которых бутилируются виски только самого отменного вкуса. И поэтому возраст им не указ.

Молодые винтажи — маркетиновый буллшит и редкостная дрянь на вкус.

Хорошего вечера.

О конвейерной дегустации

Ночь. Тишина. Я сижу у потрескивающего камина на кухне, в руках у меня — снифтер на тонкой длинной ножке, в котором янтарными отблесками тусклой лампы маслянисто переливается драм Талискера “Dark Storm”. Я снова вспоминаю этот аромат темного шоколада, апельсиновой цедры, корицы и пряностей. Я ощущаю легкое солоноватое покалывание на языке и теплое, дымное послевкусие. Я никуда не тороплюсь. Я хочу поставить этому виски высокую оценку.

Однако сегодня днем я был другого мнения. В компании своего 18-летнего собрата и 57-процентного, бочковой крепости “57 North” этот молодой “Темный Шторм”, виски без возраста, был разжалован в неудачные эксперименты. Гадкого утенка великолепной семьи Талискеров. Тому ли виной четыре молта, попробованые до него? Или суетливая — нет, не дискомфортная, но отвлечения на разговоры неизбежны — обстановка дегустации? Для виски-сообществ характерны встречи с линейками молтов. Конвейерная дегустация. Мы делаем выводы, ставим оценки. При этом неизбежно сравниваем один молт с другими. Многолетнюю выдержку с безвозрастыми спиртами. Бочковую крепость и “питьевые” 43%. Хересную бочку с бурбоновой. Мы сравниваем. Вместо того, чтобы оценивать, насколько этот конкретный виски честен перед самим собой.

Мы все делаем неправильно. И да, побеждает всегда бочковая крепость.

Первые приготовления к Classicdram Moscow 2014

На той неделе ездил в Лондон, закупаться бутылками к фестивалю Classicdram Moscow 2014, который пройдет в феврале следующего года. Наш клуб будет представлен стендом с лучшими однобочковыми релизами от Scotch Malt Whisky Society. Подробности о бутылках, которые будут представлены — позже, а пока — эпические фотографии процесса упаковки и отправки добра.

Каждую бутылку завернули в пленку для хрупких вещей:

Затем тщательно упаковали в ту же пленку и сами коробки:

Получившимися коробками можно было безопасно играть в баскетбол :) Но мы дополнительно упаковали их в коробки побольше!

Все богатство заняло шесть ящиков. Там и бутылки, и буклеты, и журналы, и фирменные снифтеры SMWS:

Как приедет в Москву, покажу вам, какие бутылки я выбрал для фестиваля.